Crescimento no segundo trimestre ultrapassa o ritmo de 4% – o mais rápido de todos os trimestres em quase quatro anos

A economia dos EUA está acelerando assim que a Europa e outras grandes economias perdem força, colocando em risco um período raro em que as maiores economias do mundo estão se acelerando em harmonia.

Na quinta-feira, o Banco Central Europeu deu mais um passo em direção ao fim das medidas de estímulo utilizadas para impulsionar o crescimento desde 2015. Mas as autoridades do BCE também disseram que manterão as taxas de juros estáveis até o próximo ano, um sinal de que sentiram a zona do euro e a economia permanece frágil.

Em uma indicação de crescente vigor econômico nos EUA, o Federal Reserve recuou na quarta-feira novamente, elevando a taxa básica de juros em um quarto de ponto percentual e sinalizando que pode acelerar o ritmo dos aumentos futuros devido a um fortalecimento da economia e apertar os mercados de trabalho.

Os caminhos divergentes das economias foram expressos com mais destaque no euro, que recentemente sofreu seu pior dia contra o dólar em dois anos. O euro perdeu 1,88% em relação à moeda norte-americana, a maior queda desde o dia em que o Reino Unido votou pela saída da União Européia.

Banco Central Europeu

Os anúncios do banco central nos últimos dois dias ofereceram as mais recentes evidências de que as expectativas de crescimento para a Europa e outras grandes economias fora dos EUA podem não ser atingidas, desafiando analistas que começaram o ano convencidos de que a primeira expansão sincronizada da economia mundial em anos continuaria.

O Fundo Monetário Internacional (FMI) disse em janeiro que as sete maiores economias do mundo cresceram mais de 1,5% em 2017, e previu um crescimento mais sólido este ano. A indústria global estava crescendo e o índice de gerenciamento de compras globais naquele mês foi o mais forte em quase sete anos.

Muitos investidores contaram com uma Europa revitalizada para liderar esse crescimento em 2018. Mas recentes greves de trabalhadores na França, turbulências políticas na Itália e dados econômicos mais suaves estão levando os investidores a repensar essa premissa. A Alemanha informou na semana passada que os pedidos junto ao produtor caíram 2,5% em abril, enquanto o crescimento da zona do euro foi de 0,4% no primeiro trimestre, abaixo dos 0,7% no último trimestre de 2017. Na quinta-feira, o BCE revisou para baixo as expectativas de crescimento da zona do euro para este ano que eram de 2,1%, e 2,4%.

Baixo por mais tempo

O euro caiu em relação ao dólar e os preços dos títulos subiram depois que o Banco Central Europeu prometeu não aumentar as taxas de juros por um ano, afirmando juntamente com as maiores leituras de inflação dos EUA, uma lacuna de crescimento transatlântica em expansão.

 

Quando olhamos para a Europa, o impulso muito forte que vimos nos dados no ano passado diminuiu este ano.

A Europa não é a única região a mostrar sinais de arrefecimento. O Banco Popular da China esta semana também deixou um conjunto de taxas de juros de curto prazo inalteradas. Novos dados mostraram que a atividade de negócios, incluindo investimentos e vendas no varejo desacelerou, sugerindo que a segunda maior economia do mundo está enfrentando obstáculos crescentes.

Os números decepcionantes garantiram à China um tom cauteloso.

Nos EUA, enquanto isso, dados recentes sugerem que uma expansão econômica que acabou de se tornar a segunda mais longa na história do país está acelerando, ao invés de desacelerar.

A economia dos Estados Unidos cresceu modestamente durante o inverno – a uma taxa anual de 2,2% de janeiro a março, mas parece estar aumentando ainda mais na primavera. O crescimento que ultrapassa o ritmo de 4% nos três meses que terminam em junho, é o mais rápido de qualquer trimestre em quase quatro anos.

Os gastos dos varejistas norte-americanos subiram 1,3% em julho, o maior salto em seis meses, de acordo com dados do governo dos EUA. Os consumidores, estimulados por cortes de impostos e pelo menor desemprego em meio século , gastaram mais com carros, roupas, materiais de construção, produtos para a saúde e barras.

Podemos estar entrando em um novo nível de gastos do consumidor agora. Já que cada vez mais operários estão encontrando trabalho à medida que a expansão trabalhista perdura, e esses trabalhadores tendem a gastar uma parcela maior de suas rendas, por necessidade, do que os trabalhadores de renda mais alta, que economizam mais.

O baixo desemprego, os fortes gastos do consumidor e a modesta inflação provavelmente manterão a economia em crescimento este ano.

Na zona do euro, as taxas ficaram atreladas a níveis negativos, agora com menos 0,4% desde 2014. Apesar de algumas preocupações iniciais, os investidores ficaram mais relaxados sobre possíveis efeitos não intencionais de taxas negativas sobre a economia.

Os investidores reagiram ao anúncio do BCE para acabar com as compras de títulos, mantendo as taxas mais baixas por meio da venda do euro e da oferta de ações. É o mais recente exemplo de movimentos da taxa de juros que retornam ao banco do motorista da política monetária. Na esteira da crise financeira, os bancos centrais lançaram uma série de medidas inéditas e complexas, incluindo compra de títulos e empréstimos para bancos, lançando-as como uma forma de reduzir os custos de empréstimos de longo prazo em um momento em que as taxas de curto prazo não abaixe.

Nem todos os investidores estão prontos para amortizar as perspectivas de crescimento da Europa. Os dados econômicos sem brilho no primeiro trimestre são um “atraso temporário” e que “os fundamentos permanecem sólidos para o crescimento da zona do euro”, enquanto há uma espera que a economia dos EUA vá em recessão por volta de 2020.

Outros acreditam que o euro continuará enfraquecendo ainda mais este ano, mas acham que os mercados estão indo muito longe em favor do crescimento dos EUA.

No ano que vem, é esperado que o euro se recupere em relação ao dólar, mesmo que o BCE só aumente no final do ano. Acredita-se que o ciclo de aperto do Fed chegará ao fim em meados de 2019, muito antes do que é esperado nos mercados.

Fonte: texto extraído e traduzido do Wall Street Journal

 

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